Psicoterapia somatica: come la terapia centrata sul corpo può curare il trauma psicologico

C'è un malinteso comune che la psicoterapia coinvolga solo sessioni di terapia del linguaggio. Tuttavia, ci sono molti approcci terapeutici efficaci sotto l'ombrello della psicoterapia. Una di queste modalità è la psicoterapia somatica, un approccio terapeutico olistico centrato sul corpo utilizzato principalmente per aiutare i clienti a superare il disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

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La psicoterapia somatica può essere utilizzata anche per trattare lo stress, l'ansia, la depressione e la dipendenza. Può migliorare la regolazione emotiva, aumentare la fiducia in se stessi e aiutare i clienti a identificare e affrontare i problemi relazionali. Gli individui con dolore fisico, problemi digestivi e altre condizioni mediche che sono state resistenti ai trattamenti tradizionali possono anche beneficiare della psicoterapia somatica.

La storia della psicoterapia somatica

Il termine 'somatico' deriva dalla parola greca 'soma', che si riferisce al corpo umano. Lo psichiatra tedesco Wilhelm Reich è accreditato per aver scoperto il campo della psicoterapia somatica negli anni 20thsecolo. Reich ha introdotto il suo approccio terapeutico non convenzionale dopo essere immigrato negli Stati Uniti per fuggire dalla seconda guerra mondiale, durante la quale i nazisti hanno dominato la sua patria, l'Austria.

Reich capì che il trauma vive all'interno del corpo. I comuni meccanismi di difesa, come la repressione, la regressione, l'evitamento, la negazione e la dissociazione, possono provocare problemi di salute fisica, inclusa la tensione muscolare cronica. Di conseguenza, il dolore è intrappolato all'interno del corpo e le cause sottostanti rimangono non guarite.

Sebbene le affermazioni di Reich fossero certamente non convenzionali all'epoca, la ricerca suggerisce che la psicoterapia somatica può essere molto efficace nel rilasciare i sintomi repressi che hanno un impatto negativo sul benessere emotivo e sulla salute fisica generale.


Psicoterapia somatica: provata efficacia per il disturbo da stress post-traumatico

La guarigione è possibile per le persone le cui vite sono state colpite da traumi psicologici. Uno studio del 2017 pubblicato dal Journal of Traumatic Stress ha rilevato che il 44,1% dei partecipanti allo studio ha perso la diagnosi di disturbo da stress post-traumatico dopo aver partecipato a due sessioni consecutive di psicoterapia somatica di 15 settimane, in cui i partecipanti si sono incontrati solo una volta alla settimana.

Nonostante il campione relativamente piccolo (63 uomini e donne complessivamente di età superiore ai 18 anni), i risultati dello studio sono stati incoraggianti. Con diverse esperienze traumatiche, inclusi incidenti automobilistici, casi di aggressione, traumi medici, combattimenti e la morte o lesioni di un membro della famiglia, è stato riscontrato che molti dei partecipanti avevano una diminuzione dei sintomi di disturbo da stress post-traumatico e / o depressione.

Come funziona la psicoterapia somatica

La psicoterapia somatica può essere condotta individualmente o in un contesto di gruppo e combina la terapia della parola con varie tecniche fisiche. Ai clienti viene chiesto di ricordare le loro esperienze traumatiche e il clinico insegnerà tecniche di rilassamento basate sui clienti & rsquo; risposte fisiche. Gli interventi comuni includono tecniche di respirazione profonda e meditazione. Inoltre, i medici possono lavorare con i clienti attraverso pratiche come reiki, digitopressione e vari tipi di movimento, come yoga, danza o Tai chi. Possono essere eseguiti anche esercizi vocali o massaggi.

Un approccio olistico alla guarigione


Se hai mai sentito tensione nel tuo corpo dopo una lunga e stressante giornata in ufficio, o sei diventato emotivo durante una rilassante sessione di yoga, probabilmente hai capito che esiste una connessione forte e incrollabile tra il corpo e la mente . Poiché il disturbo da stress post-traumatico colpisce il sistema nervoso centrale, i sopravvissuti spesso sentono di essere sempre 'attivi' e incapaci di riposare e rilassarsi. Un evento apparentemente insignificante può far andare in overdrive un sopravvissuto a PTSD, rendendo virtualmente impossibile il vero rilassamento.

La terapia somatica è olistica in quanto incorpora la mente, il corpo e lo spirito per alleviare il dolore emotivo e fisico, consentendo al cliente di rilasciare le emozioni che possono essere intrappolate nel suo corpo. Rilasciando la tensione repressa, la frustrazione, la rabbia e la paura causate da eventi traumatici, il cliente può iniziare a godersi la vita e trovare la pace interiore.

Fatti di psicoterapia somatica

Nonostante la crescente ricerca, la psicoterapia somatica continua ad essere ampiamente fraintesa. I seguenti fatti hanno lo scopo di aiutare a demistificare questo approccio olistico alla guarigione:

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  • La psicoterapia somatica può essere combinata con altri tipi di terapia:Una sessione di talk-therapy più tradizionale può includere elementi di psicoterapia somatica, come meditazione, movimento e / o rievocazione di esperienze traumatiche.
  • Le battute d'arresto psicologiche corrispondono al disagio fisico:L'incapacità di lavorare attraverso il trauma può causare tensione e dolore cronici.
  • Le tecniche di psicoterapia somatica variano notevolmente a seconda delle esigenze del cliente:Una sessione può sembrare completamente diversa da un'altra. Poiché sono coinvolti molti approcci, i medici possono scegliere le tecniche più adatte al cliente.
  • La psicoterapia somatica può coinvolgere il tatto, ma non deve:Mentre molti medici scelgono di non implementare il tocco nelle loro pratiche, alcuni clienti possono trarre vantaggio dal tocco trasformativo. I medici addestrati in questa tecnica utilizzeranno questo approccio basato sul livello di comfort del cliente e sulle esigenze terapeutiche.
  • Le risorse vengono utilizzate per la messa a terra:Durante la psicoterapia somatica, i clienti spesso imparano l'importanza delle risorse, che infonde un senso di sicurezza e protezione. Un cliente può essere incoraggiato a pensare a un momento in cui si è sentito al sicuro. Le risorse possono anche includere pensieri di una persona cara, un luogo rilassante preferito o un oggetto che porta la pace interiore del cliente.

Chi può trarre beneficio dalla psicoterapia somatica?

L'acronimo PTSD evoca spesso orribili visioni di guerra o crimini violenti. Mentre il disturbo da stress post-traumatico spesso deriva dal combattimento e dalla violenza fisica, ci sono molti altri tipi di traumi che non dovrebbero essere trascurati.

La psicoterapia somatica può aiutare le persone che hanno vissuto o assistito a molti tipi di traumi, tra cui:

  • Trauma dello sviluppo durante l'infanzia, come abuso fisico, emotivo e / o sessuale, abbandono, abbandono e / o gravi disfunzioni familiari.
  • Trauma da shock, come uno stupro, una rapina, un'aggressione o la sopravvivenza a un disastro naturale.
  • Sottile trauma, inclusi il trasferimento, il bullismo, la morte di un animale domestico di famiglia, difficoltà finanziarie, procedure mediche, un incidente e / o lesioni minori, il rifiuto di una persona cara, il divorzio o una rottura difficile, la perdita del lavoro, il cambio di scuola, i commenti sconvolgenti di un un familiare, un amico, un insegnante o un conoscente o perdersi in un'area sconosciuta.

Sfortunatamente, molte persone che hanno subito un trauma non si rendono conto dell'impatto che l'evento ha avuto sulla loro salute e sul loro benessere. Qualsiasi tipo di trauma può causare stress e ansia e devastare mente e corpo. Nelle sezioni seguenti, tratteremo gli effetti psicologici e fisiologici di traumi dello sviluppo, traumi da shock e traumi sottili, insieme a disturbi e condizioni PTSD e non-PTSD che possono trarre beneficio dalla psicoterapia somatica.

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Effetti psicologici del trauma

Proprio come ci sono diversi tipi di trauma, ci sono vari effetti psicologici. Questi includono:

  • Ansia e paura ossessiva
  • Preoccupazione eccessiva
  • Sopraffare
  • Insonnia e altri problemi di sonno, inclusi incubi e / o terrori notturni
  • Flashback
  • Attacchi di panico
  • Una risposta sorprendente
  • Problemi nell'esprimere emozioni
  • Reazione eccessiva a situazioni sconvolgenti
  • Sentimenti di colpa, vergogna, inutilità, disperazione, vuoto e / o apatia
  • Difficoltà ad affrontare lo stress
  • Isolamento o distacco dagli altri
  • Comportamento compulsivo
  • Sbalzi d'umore irregolari
  • Pianto frequente e / o sentimenti prolungati di tristezza
  • Depressione
  • Irritabilità
  • Problemi di concentrazione
  • Attacchi di rabbia o rabbia
  • La tendenza a procrastinare e / o evitare
  • Tendenze perfezionistiche
  • Problemi decisionali
  • A rischio di incidenti
  • Dipendenza e / o dipendenza
  • Comportamenti autolesionistici
  • Ideazione suicidaria, minacce e / o tentativi
  • Comportamento avventato e / o impulsivo

Effetti fisiologici del trauma

Molte persone che hanno vissuto un'esperienza traumatica non si rendono conto che i loro sintomi fisici possono essere correlati all'evento traumatico. Gli effetti fisiologici del trauma includono:

  • Stanchezza cronica e bassa energia
  • Mal di testa (cioè emicrania)
  • Tensione muscolare cronica
  • Dolore al collo e / o alla schiena
  • Problemi comuni
  • Dolore cronico
  • Dolori e / o dolori inspiegabili
  • Allergie e / o asma
  • Un sistema immunitario indebolito
  • Problemi con la digestione
  • Disfunzione sessuale, inclusa bassa libido
  • Periodi irregolari
  • Infertilità

Altre condizioni di salute che possono trarre beneficio dalla psicoterapia somatica

Insieme ai risultati promettenti che i ricercatori stanno trovando riguardo alla psicoterapia somatica per il disturbo da stress post-traumatico e la depressione, gli individui con i seguenti disturbi e condizioni possono beneficiare di questo tipo di trattamento:

  • Fobie, inclusa la fobia sociale
  • Disturbi d'ansia
  • Attacchi di panico
  • Disturbo ossessivo-compulsivo (DOC)
  • Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)
  • Disordini del sonno
  • Fatica cronica
  • Tensione muscolare cronica
  • Disturbo borderline di personalità (BPD)
  • Dolore
  • Problemi digestivi
  • Allergie, asma e altre condizioni respiratorie

Gli effetti della psicoterapia somatica

Se stai vivendo uno dei sintomi psicologici o fisiologici sopra menzionati a causa di un trauma, la psicoterapia somatica potrebbe aiutarti a sentirti meglio mentalmente, fisicamente ed emotivamente. La pazienza è fondamentale, poiché i sintomi repressi possono richiedere tempo per cambiare.

Gli effetti positivi della psicoterapia somatica possono includere:

  • Maggiore consapevolezza di sé
  • Sintonizzazione migliorata con il proprio corpo
  • La capacità di connettersi meglio con gli altri
  • Riduzione dello stress
  • La capacità di indagare su problemi di salute fisica, mentale ed emotiva
  • Maggiore fiducia in se stessi

Sebbene gli esperti concordino sul fatto che sono necessarie ulteriori ricerche per determinare l'efficacia della psicoterapia somatica per varie condizioni, gli studi continuano a raccogliere risultati promettenti. Uno studio del 2008 pubblicato da Sage Journals ha scoperto che gli interventi di terapia somatica hanno aiutato la stragrande maggioranza dei partecipanti allo studio, tutti sopravvissuti allo tsunami distruttivo e devastante nel sud dell'India. Dei 150 partecipanti, il 90% ha notato un miglioramento significativo dei sintomi del disturbo da stress post-traumatico dopo una sessione di psicoterapia somatica di 75 minuti e un addestramento all'autoregolazione.

Risorse per la psicoterapia somatica

Per chiunque sia interessato a saperne di più sulla psicoterapia somatica, i seguenti libri sono risorse illuminanti e davvero eccellenti per medici, sopravvissuti a traumi e praticamente chiunque desideri approfondire questa opzione di trattamento:

'Guarisci il corpo, guarisci la mente'insegna ai sopravvissuti al trauma che il loro dolore mentale, emotivo e fisico non li definisce. Questa risorsa è ideale per gli individui che sono nuovi all'approccio somatico.

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'Psicoterapia somatica incentrata sulla consapevolezza di Hakomi'è una guida articolata e completa a questo metodo di trattamento, che offre abilità pratiche e approfondimenti preziosi.

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